Legionslager des Diokletian / Diocletian's Camp, Palmyra


Reste des Heereslagers Diokletians (Vordergrund)

Apse of Diocletian's Camp, Palmyra.  Palmyra enjoyed a large autonomy in the frame of the Roman Empire and Emperor Hadrian gave the city the status of free town, which granted ample latitude of authority to its magistrates. After the rebellion of Zenobia, however, Roman control over Palmyra became more stringent and Emperor Diocletian ordered the construction of a castrum, a permanent military town, on the site of Zenobia's palace.
Apsis im Heereslager von Diokletian

Folgende drei Bilder: Tempel des Baal (diente ab dem 5. Jahrhundert als Kirche)

File:Temple of Bel, Palmyra 15.jpg File:Temple of Bel in Palmyra.JPG
File:Temple of Bel, Palmyra 02.jpg
 

Die antike Oasenstadt Palmyra, arabisch ‏تدمر (Tadmur, Tadmor), wie auch die heutige Stadt neben den Ruinen heißt, lag an einer wichtigen Karawanenstraße in Syrien, auf halber Strecke von Damaskus über die römische Oase Al-Dumair und weiter über das Kastell Resafa bis zum Euphrat. Mitten in der syrischen Wüste gelegen, im Westen von schroffen Felsbergen begrenzt, spenden zwei Quellen Wasser, mit dem die Palmengärten im Süden und Osten der modernen Stadt bewässert werden. Das Wort Tadmor hat einen altsemitischen Ursprung und bedeutet Palmenstadt, Palmyra hieß die Stadt in der römischen Zeit.

Nach dem Sieg der Sassaniden über die römischen Truppen in der Schlacht von Edessa versuchten die Palmyrener eine Annäherung an die Perser, um der Plünderung zu entgehen. Nach Ablehnung dieses Gesuchs durch den persischen König Schapur I. griff der palmyrenische Fürst Septimius Odaenathus die Perser überraschend an und konnte große Teile der Kriegsbeute zurückgewinnen. Damit machte er die Stadt schlagartig zu einem wichtigen Machtfaktor in der Region und faktisch unabhängig. Formal allerdings ordnete man sich zunächst Rom unter. Viele Überlebende des geschlagenen römischen Heeres schlossen sich Odaenathus an und verstärkten sein Heer. Nachdem er 261 den Usurpator Quietus besiegt hatte, ernannte ihn Kaiser Gallienus zum corrector totius Orientis und damit faktisch zu seinem Stellvertreter in dieser Region. Zwischen 262 und 266 eroberten die palmyrenischen Truppen unter Odaenathus große Teile Mesopotamiens von den Persern. Die Spannungen mit Rom blieben zunächst begrenzt.

Nach seiner Ermordung setzte seine Gattin Zenobia die Politik des Odaenathus zunächst fort, doch waren die Römer, die wieder erstarkt waren, offenbar nicht bereit, die Sonderstellung des Vaters einfach auf Odaenaths Sohn zu übertragen. Es kam zum Konflikt. Zenobia übernahm im Namen ihres Sohnes Vaballathus die Herrschaft über Syrien und besetzte 270 auch die reiche römische Provinz Ägypten. Als der römische Kaiser Aurelian 272 Palmyra angriff, ließ Zenobia ihren Sohn ebenfalls zum Kaiser ausrufen und nahm selbst den Titel einer Augusta an. Aurelian besiegte bei Immae in der Nähe von Antiochia und nochmals bei Emesa die palmyrenischen Truppen und führte Zenobia als Gefangene nach Rom. Während der römischen Besetzung erhob sich die Bevölkerung Palmyras, das zunächst milde behandelt worden war, kurz danach unter Septimius Antiochus zu einem zweiten Aufstand. Nach dessen Niederschlagung wurde Palmyra von den Römern zerstört. Das zeitweilig von Palmyra beherrschte Territorium fiel wieder an Rom und Persien.

Kaiser Diokletian ließ die Stadt um 300 n. Chr. sehr viel kleiner wieder aufbauen und errichtete hier ein römisches Militärlager. Auch das Christentum erreichte Palmyra, und die Stadt wurde im 4. Jahrhundert Bischofssitz. Als Kirche diente ab dem 5. Jahrhundert der alte Baal-Tempel.

http://de.wikipedia.org/wiki/Palmyra

++

Archäologen entdecken Reste einer 1200 Jahre alten Kirche

http://www.spiegel.de/wissenschaft/mensch/syrien-archaeologen-entdecken-...

http://www.spiegel.de/fotostrecke/fotos-ausgrabungen-in-der-wuestenstadt...

Lit.:

Gawlikowski, Michał: Eine neuentdeckte frühchristliche Kirche in Palmyra - In: Ruprechtsberger, Erwin M. [Hrsg.]: Syrien. Von den Aposteln zu den Kalifen. - Linz [u.a.] (1993), S. 150-157

++

When Marc Antony tried to capture it toward the end of the Roman Republic it had a small population. But in less than 100 years it was to become an important asset of the Empire. It commanded an enviably strategic location. An oasis situated halfway between the Mediterranean and the Euphrates River, Palmyra provided a bridge between the Roman Empire in the West and Persia in the East. More importantly, it was the first Roman outpost reached by caravans taking the long overland trek known as the ‘Silk Road’ from China.

https://repository.library.georgetown.edu/bitstream/handle/10822/553421/...

++

Palmyra enjoyed a large autonomy in the frame of the Roman Empire and Emperor Hadrian gave the city the status of free town, which granted ample latitude of authority to its magistrates.

Zenobia (240 – c. 275) was a 3rd-century Queen of the Palmyrene Empire in Roman Syria, who led a famous revolt against the Roman Empire. The second wife of King Septimius Odaenathus, Zenobia became queen of the Palmyrene Empire following Odaenathus' death. By 269, Zenobia had expanded the empire, conquering Egypt and expelling the Roman prefect, Tenagino Probus. She ruled over Egypt until 274, when she was defeated and taken as a hostage to Rome by Emperor Aurelian.

After the rebellion of Zenobia, however, Roman control over Palmyra became more stringent and Emperor Diocletian ordered the construction of a castrum, a permanent military town, on the site of Zenobia's palace.

The camp was designed and built between 293 and 305 CE.

Coordinates:  34.5548°N 38.2610°E

http://en.wikipedia.org/wiki/Camp_of_Diocletian

++

A mosaic discovered 2003 north of Palmyra's Grand Colonnade has two panels, one showing a rider hunting a Persian tiger, the other showing a rider identifiable as the Greek mythological hero Bellerophon riding his winged horse Pegasus and slaying the Chimera, a monster of fable. It is suggested that Bellerophon is a visual metaphor for Odenathus, and the Chimera is Persia.

Source: Rex Winsbury, Zenobia of Palmyra, p.69

++

Bellerophon and the Chimera [Khimaira]

Museum Collection: Recently excavated in the ruins of Palmyra, Syria
Type: Floor Mosaic
Context: Palmyra
Date: ca 260 AD 
Period: Imperial Roman

The hero Bellerophon, riding on the back of the winged horse Pegasos, spears the Chimera. The beast has the heads of a lion, goat and serpent. Bellerophon is dressed in a Persian suit. The hooves of Pegasos drip with water, for springs were said to sprout from his hoof-prints.

This classical figure set inspired Medieval depictions of St George and the dragon.

http://www.theoi.com/Gallery/Z44.1.html

++

Dr Michał Gawlikowski, the Polish archaeologist, said in the magazine Current World Archaeology: “Dozens of late Roman pavements representing Bellerophon are known from the western provinces, but this is the only one found in the Near East.”

St George was martyred in about 303 and the Bellerophon design provided a ready-made image to illustrate his emerging legend.

Dr Gawlikowski saw a political reading in the mosaic as well, with the chimera representing Palmyra’s Sassanian attackers, who were defeated by Odainat, a local ruler, in 259 in an otherwise disastrous struggle — even the Roman Emperor Valerian was captured and made to serve as a footstool. Odainat was a Roman senator, although Dr Gawlikowski said it is doubtful that he ever left Syria. After his victory, Odainat proclaimed himself “King of Kings”.

After Odainat’s death in 267, Zenobia, his wife, seized control of an area extending as far as Egypt, but was eventually captured by the Emperor Aurelian and imprisoned.

http://www.education.ntu.edu.tw/school/history/News/2005/Jul-Sep/news200...

++

Zenobia (240 – c. 275) was a 3rd-century Queen of the Palmyrene Empire in Roman Syria, who led a famous revolt against the Roman Empire. The second wife of King Septimius Odaenathus, Zenobia became queen of the Palmyrene Empire following Odaenathus' death. By 269, Zenobia had expanded the empire, conquering Egypt and expelling the Roman prefect, Tenagino Probus. She ruled over Egypt until 274, when she was defeated and taken as a hostage to Rome by Emperor Aurelian. Harriet Hosmer | Zenobia in Chains - 1859

Zenobia statue in Lattakia , Syria
Zenobia statue in Lattakia , Syria

Septimia Zenobia (* um 240 in Palmyra; † 272/73 oder nach 274 in Rom) war von 267/68 bis 272 n. Chr. die Herrscherin Palmyras und des römischen Orients. Sie war die zweite Gemahlin des Exarchen der Oasenstadt Palmyra, Septimius Odaenathus. Ihr aramäischer Name lautet Bat-Zabbai (arabisch al-Zabba' / الزباء).

http://de.wikipedia.org/wiki/Zenobia

++

Diokletian, griechisch Διοκλῆς / Diocles; vollständiger Name Marcus Aurelius Gaius Valerius Diocletianus; * zwischen 236 und 245 in Dalmatia; † um 312 in Spalatum) war von 284 bis 305 n. Chr. römischer Kaiser.

http://de.wikipedia.org/wiki/Diokletian

++

Saint George martyred under Diocletian on April 23, 303, according to tradition

http://en.wikipedia.org/wiki/List_of_Christians_martyred_during_the_reig...

++

Erfolgte Georgs Martyrium im Legionslager des Diokletian von Palmyra? Dies könnte das Entstehen der Drachenlegende erklären!